Salud y nutrición | Perros | Gatos | May 26, 2019

Opciones dietéticas para alergias e intolerancias alimentarias

Dra. Jennifer Adolphe
De: Dra. Jennifer Adolphe

¿Tu mascota tiene picazón constante o experimenta vómitos frecuentes, diarrea o se lame las patas en exceso? Si es así,  puede estar sufriendo una reacción adversa a la comida.

Tanto las alergias alimentarias como las intolerancias pueden causar reacciones adversas.

Las alergias a los alimentos ocurren cuando el sistema inmunológico reacciona de manera inadecuada a un alimento. Las intolerancias alimentarias son más comunes y ocurren sin la participación del sistema inmunológico.

El sistema digestivo es una serie asombrosa de órganos que no solo digiere y absorbe los alimentos, sino que también desempeña un papel clave en la función inmunológica al defenderse contra invasores extranjeros que causan enfermedades. El sistema inmunológico debe actuar rápida y agresivamente para protegerse contra sustancias potencialmente dañinas, pero también debe saber cuándo no reaccionar a los alimentos.

En el caso de una alergia alimentaria, el sistema inmunitario identifica erróneamente un alimento como dañino, en lugar de nutritivo, y se pone en marcha. Esto resulta en síntomas indeseables, y las alergias severas pueden incluso ser fatales. Los síntomas de la intolerancia alimentaria a menudo son muy similares a las alergias alimentarias, aunque suelen ser menos graves y no amenazan la vida.

Las reacciones de los alimentos en las mascotas a menudo imitan otras afecciones, como las alergias ambientales al polen y la hierva, y el diagnóstico puede ser complicado. Las pruebas de sangre y parches para la piel están disponibles para una variedad de alérgenos alimentarios potenciales, pero no siempre proporcionan una respuesta clara porque muchos ingredientes de los alimentos pueden mostrar un resultado falso positivo o incorrecto.

Sin embargo, estas pruebas pueden proporcionar información valiosa sobre posibles alimentos problemáticos para investigar más a fondo. Si un ingrediente no muestra una reacción en la piel o en las pruebas de reacción en la sangre, es una opción adecuada para su inclusión en una prueba de test por eliminación, como se describe a continuación.

La mayoría de los alérgenos alimentarios son proteínas, por lo que este es el componente a considerar cuando se trata de determinar el ingrediente ofensivo. El número de proteínas diferentes, las fuentes de proteínas y si la mascota ha estado previamente expuesta a la proteína son los factores principales a considerar al seleccionar una dieta para una mascota intolerante a los alimentos.

La cantidad de tiempo que una mascota ha tomado un alimento no parece afectar el riesgo de desarrollar reacciones adversas a los alimentos. Una mascota puede reaccionar a un alimento después de una sola ingesta, o después de muchos meses o años con el mismo alimento. Al igual que las personas, cada mascota es diferente, por lo que el grado de sensibilidad a un ingrediente será variable. Para algunas mascotas, las pequeñas cantidades del ingrediente pueden causar un problema, mientras que otras pueden tener un nivel de tolerancia más alto.

Con las reacciones adversas de los alimentos, aparentemente en aumento entre los perros y los gatos, muchos padres de mascotas están buscando soluciones. Las dietas de ingredientes limitados con nuevas fuentes de proteínas y carbohidratos, así como las dietas con proteínas hidrolizadas o las dietas de eliminación caseras han demostrado ser útiles.

Dietas de Ingredientes Limitados

Una dieta de ingredientes limitados (LID, por sus siglas en inglés Limited Ingredient Diet) ofrece una fuente única de proteína animal, con la menor cantidad posible de ingredientes adicionales; para satisfacer los requisitos nutricionales de tu mascota. Un nuevo ingrediente es un animal o planta que no se usa comúnmente en alimentación para mascotas o que no esté asociado a reacciones adversas en los alimentos.

Los ingredientes nuevos de proteínas y carbohidratos se utilizan normalmente en las recetas LID para aumentar las posibilidades de éxito. Algunas de las nuevas fuentes animales utilizadas  son el venado, bisonte, canguro o conejo. Para los carbohidratos, las opciones de ingredientes incluyen tapioca y legumbres como guisantes, lentejas y garbanzos. Dado que las grasas y los aceites no contienen proteínas, la fuente de grasa en la dieta generalmente no se considera una preocupación.

Leer más: ¿Por qué los guisantes son tan populares en los alimentos para mascotas?

Para determinar si una receta LID funcionará para tu mascota sensible a los alimentos, es importante recalcar que esta dieta es el único alimento que tu mascota debe comer. Debe eliminar las golosinas y otras fuentes de alimentos. Puede haber golosinas disponibles que contengan solo los ingredientes específicos utilizados en las recetas LID, pero se deben evitar otros ingredientes que no sean estos.

Una vez que comienza la receta LID, puede notar una mejora inmediata en la salud de su mascota. Sin embargo, su mascota debe permanecer con el nuevo alimento durante al menos 8-12 semanas para garantizar que sea la elección correcta.

Dietas de proteínas hidrolizadas

Una dieta que contenga proteínas hidrolizadas es otra opción para las mascotas intolerantes a los alimentos. Estas son dietas especializadas que normalmente están disponibles a través de los veterinarios. La proteína ha sufrido un proceso para hidrolizar, o descomponer la proteína en fragmentos más pequeños, por lo que es menos probable que causen una reacción.

Debido a que la proteína en sí se modifica, la fuente real de la proteína (pollo, carne de res, pavo, etc.) probablemente no sea tan importante. Cuanto más pequeño sea el tamaño de la fracción de proteína, mejor será la resolución de las sensibilidades de los alimentos.

Dietas de eliminación caseras

Las dietas caseras son otra solución posible para las mascotas que experimentan reacciones adversas a los alimentos y pueden ser útiles para identificar los ingredientes dañinos. El “estándar de oro” para diagnosticar una reacción adversa de los alimentos es el test de eliminación de alimentos.

Una dieta de eliminación es una dieta especializada que excluya todos los ingredientes sospechosos. Estas a menudo son dietas caseras, para controlar cuidadosamente los ingredientes incluidos. Una vez que se encuentra una dieta que resuelve los síntomas, la mascota recibe el ingrediente descartado para ver si reaparecen los síntomas. Si lo hacen, entonces se confirma una reacción adversa de los alimentos.

Las prueba de eliminación pueden ser difíciles de seguir para los dueños ya que deben ser muy estrictos. Deben ser supervisados ​​de cerca por un veterinario o profesional de nutrición, ya que las dietas de eliminación a menudo son nutricionalmente incompletas o no están equilibradas, y no deben ser mantenidas a largo plazo.

La dieta de eliminación deberá seguirse durante aproximadamente 6-8 semanas para determinar completamente el éxito. Los ensayos de test de eliminación son un proceso largo, especialmente si la mascota reacciona a múltiples ingredientes, pero son necesarios para un diagnóstico definitivo y, a la larga, valen la pena para el bienestar de la mascota.

Puede resultar  algo tedioso y complicado tener que usar  este modo prueba y error,  para encontrar un alimento que funcione para una mascota sensible a la comida;  pero a la larga, tu mascota te agradecerá la paciencia y persistencia.

Dra. Jennifer Adolphe, Nutricionista Senior at Petcurean.