Salud y nutrición | Perros | Gatos | November 1, 2019

Mitos de la nutrición para mascotas. Parte I

By: Natalie Asaro, Dr. Jennifer Adolphe & Michele Dixon Natalie Asaro
De: By: Natalie Asaro, Dr. Jennifer Adolphe & Michele Dixon Natalie Asaro

Actualmente muchos padres de mascotas  están interesados ​​en aprender sobre una nutrición óptima para sus familiares peludos, y el primer lugar donde buscan respuestas es a menudo en Internet. Desafortunadamente, hay una variedad de blogs y cursos publicados en línea que pueden difundir información inexacta o sesgada. Hay mucha información y no es fácil elegir. Entonces, ¿cómo se separa un hecho de la ficción? Si bien la ciencia de la nutrición no es perfecta, es el mejor enfoque que tenemos para descubrir cómo alimentar mejor a nuestras mascotas. La siguiente revisión es un enfoque basado en la evidencia de algunos mitos comunes que se suelen encontrar on-line sobre los alimentos para mascotas y su industria.

Mito  1:

Las dos primeras fuentes de proteínas en una receta deben ser de animales y no de plantas.

No hay evidencia nutricional en los estudios publicados para corroborar esta afirmación. Científicamente, no se trata de los ingredientes, se trata de los nutrientes que proporcionan los ingredientes. Los aminoácidos esenciales pueden ser proporcionados tanto por proteínas vegetales como animales. La dieta en su totalidad y los nutrientes proporcionados por los ingredientes, son más importantes que el orden y la fuente de los ingredientes.

Mito 2:

La alta cantidad de fuentes de proteínas de origen vegetal es indicativo de un alimento de baja digestibilidad.

Las proteínas de origen vegetal pueden ser algo menos digeribles que las fuentes de proteínas animales; sin embargo, sin ensayos de digestibilidad que comparen recetas específicas, esta afirmación no puede ser justificada. Los alimentos para mascotas contienen una variedad de diferentes fuentes de proteínas que se utilizan para proporcionar cantidades adecuadas de aminoácidos esenciales y no esenciales. Es crucial comprender que los animales no requieren fuentes de proteínas específicas; más bien, requieren niveles adecuados de aminoácidos específicos, que pueden ser suministrados tanto por proteínas vegetales como animales. El cuerpo no diferencia si los aminoácidos provienen de ingredientes de origen vegetal o animal.

Tanto las fuentes de proteínas animales como las de plantas tienen ventajas y desventajas que los formuladores de alimentos para mascotas deben tener en cuenta al desarrollar una dieta.

Las proteínas animales proporcionan un equilibrio de aminoácidos de alta calidad y son fuentes de grasas y minerales, pero son menos sostenibles y pueden variar significativamente en la composición y calidad de los nutrientes. Por otro lado, las proteínas vegetales son menos variables en su composición de nutrientes, son una fuente de vitaminas, minerales y fibra dietética, y a la vez son una opción más ecológica (Boye et al., 2010).

Aunque los gatos son carnívoros obligados y requieren proteínas de origen animal en su dieta, se pueden usar proteínas vegetales complementarias para proporcionar a los perros todos los aminoácidos esenciales que requieren.

Mito  3:

Los aminoácidos suplementarios son indicativos de una proteína animal de baja calidad.

La mayoría de los ingredientes, incluidas muchas fuentes de proteínas de origen animal, son deficientes en al menos un aminoácido esencial. Por lo tanto, para garantizar que se cumplan los requisitos de aminoácidos, a menudo es necesaria la suplementación de aminoácidos. La presencia de aminoácidos suplementarios en un alimento no indica la calidad de los ingredientes incluidos en las dietas, sino que el contenido de aminoácidos de la dieta se ha equilibrado para garantizar que cumpla con los requisitos del animal.

Mito # 4:

La homeostásis de proteínas de todo el cuerpo (un conjunto de procesos que afectan el nivel y la estabilidad de las proteínas) está mejor respaldada por aminoácidos de ingredientes completos en lugar de aminoácidos sintéticos.

La ventaja de usar aminoácidos sintéticos individuales en alimentos para perros y gatos es que pueden ayudar a equilibrar el contenido de nutrientes esenciales de la dieta para satisfacer las necesidades de perros y gatos sin proporcionar proteínas en exceso. Además, los estudios han demostrado que los péptidos de proteínas compuestos de N-metilaminoácidos sintéticos en particular tienen una mayor estabilidad y una mayor resistencia a las enzimas que degradan las proteínas (Aurelio et al., 2004).

Mito 5:

Los ácidos grasos Omega 3 son demasiado inestables para agregarlos a alimentos estables, y el aceite de pescado se oxidará rápidamente cuando se abra la bolsa.

La investigación ha demostrado que aunque el aceite de pescado puede sufrir oxidación si no se maneja y estabiliza adecuadamente, los sistemas antioxidantes artificiales y naturales (como los tocoferoles mixtos, una forma de vitamina E) pueden ser efectivos para estabilizar el aceite de pescado y prevenir la oxidación prematura (Aldrich, 2006 )

Leer más: Ácidos grasos esenciales en alimentos para mascotas: Omega 3 y 6

Mito  6:

Como solo hay una hormona para bajar el azúcar en la sangre (insulina), los animales no están diseñados para consumir dietas altas en carbohidratos.

Mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango estrecho es crítico para el bienestar animal. Si bien los niveles altos de glucosa en sangre no son deseables (diabetes), los niveles bajos de glucosa en sangre pueden provocar una crisis de hipoglucemia, que puede provocar la muerte en situaciones extremas. El cuerpo tiene sistemas sofisticados para mantener la glucosa en la sangre dentro del rango normal. La cantidad de hormonas involucradas en la disminución del azúcar en la sangre no es indicativa de la capacidad del cuerpo para metabolizar los carbohidratos. Los carbohidratos son una fuente de energía ideal y una proteína de reserva para ser utilizada para otras funciones críticas. Los animales sanos pueden manejar los carbohidratos de la dieta y la evidencia no sugiere que una dieta alta en carbohidratos cause diabetes. De hecho, los niveles de glucosa permanecen controlados en animales sanos, independientemente del nivel y la fuente de carbohidratos (Asaro et al., 2018; deOliveira et al., 2008).

Mito  7:

A los gatos no les gustan los sabores dulces, no pueden lidiar con los aumentos de glucosa posteriores a la alimentación y tienen una capacidad limitada para usar almidones.

La investigación ha demostrado que los gatos carecen del receptor de sabor dulce, por lo que no pueden probar la dulzura en absoluto; no se sienten atraídos ni se oponen al sabor (Li et al., 2006). Múltiples estudios también han observado que los gatos tienen una respuesta glucémica prolongada y plana y no experimentan comúnmente oleadas de glucosa posteriores a la alimentación (Asaro et al., 2018). La evidencia científica demuestra que tanto los perros como los gatos pueden digerir y metabolizar los carbohidratos fácilmente, sin un impacto negativo en la digestión y absorción de otros macronutrientes (Asaro et al., 2018; deOliveira et al., 2008).

Mito 8:

La suplementación adicional es esencial en una dieta de croquetas procesadas

Al proporcionar una dieta de croquetas completa y equilibrada de acuerdo con AAFCO, el alimento contiene todos los ingredientes necesarios para proporcionar una nutrición óptima a un animal. Por lo tanto, la suplementación adicional no es necesaria y debe hacerse con precaución.

Mito  9:

La suplementación de calcio se recomienda para cachorros.

Esto no solo es incorrecto, sino que suplementar a los cachorros con calcio puede ser muy peligroso. El exceso de suplementos de calcio mientras el animal aún está creciendo puede conducir a malformaciones esqueléticas (Goedegebuure y Hazewinkel, 1986). La suplementación excesiva de calcio es especialmente preocupante para cachorros de razas grandes y gigantes. Para abordar esto, AAFCO ha implementado recientemente una cantidad máxima permitida de calcio en los alimentos para cachorros de razas grandes de 1.8% en materia de materia seca (DMB) (AAFCO, 2018). El requisito mínimo de calcio para los cachorros es 1.2% de DMB, por lo que el rango óptimo de calcio para cachorros de razas grandes es relativamente estrecho y debe controlarse cuidadosamente para garantizar un crecimiento y desarrollo óseo saludable.

Mito 10:

Los perros mayores deben comer dietas con al menos 30% de proteína.

Actualmente no hay distinción hecha en los requisitos de proteínas para perros mayores, en comparación con los perros adultos; los perros mayores se incluyen en la categoría de mantenimiento de adultos según los perfiles de nutrientes AAFCO. Las dietas altas en proteínas pueden no ser ideales, o incluso adecuadas para todos los perros. Cuando la proteína se consume en exceso a las necesidades del cuerpo, se descompone en compuestos que contienen nitrógeno y se filtra como desecho en la orina. Los perros sanos pueden manejar proteínas adicionales, pero los perros con insuficiencia renal, que es más común entre los perros mayores, pueden beneficiarse de una dieta baja en proteínas. Muchos de los signos clínicos de insuficiencia renal en etapa tardía, como vómitos y falta de apetito, son el resultado de una acumulación de estos productos finales nitrogenados. Alimentar con una dieta restringida en proteínas permite que los riñones trabajen menos y evita la acumulación de estos productos de desecho. Sin embargo, se recomiendan ingredientes proteicos de alta calidad que brinden todos los aminoácidos esenciales en la cantidad que requieren las mascotas, para ayudar a reducir la cantidad de desechos que los riñones deben eliminar.

Mito 11:

Los alimentos para mascotas no son seguros porque no requieren la aprobación de la FDA antes de salir al mercado.

Los alimentos para mascotas, como los alimentos para humanos, no necesitan la aprobación de la FDA antes de salir al mercado, aunque es responsabilidad ética de los productores de alimentos garantizar que solo se utilicen los ingredientes aprobados y que se cumplan las medidas de seguridad. Las agencias reguladoras revisan y comprueban los alimentos en el mercado, para asegurarse de que cumplen con sus etiquetas y no contienen contaminantes. Sin embargo, todos los alimentos son susceptibles de ser retirados del mercado si un organismo regulador determina que representa un peligro para la salud humana o animal. Cientos de retiradas de alimentos para personas suceden en América del Norte cada año, en comparación con solo un puñado de retiradas de alimentos para mascotas. Es en el mejor interés de todos mantener el suministro de alimentos lo más seguro posible para nosotros y nuestras mascotas. Aunque pueden ocurrir errores, las tecnologías de nutrición y ciencia de los alimentos desarrolladas en las últimas décadas han creado un suministro de alimentos seguro para alimentar a millones de personas y sus mascotas.

Mito  12:

La extrusión a veces no puede eliminar todos los factores antinutricionales en los ingredientes de origen vegetal.

La presencia de factores antinutricionales a menudo aumenta en relación con los ingredientes de origen vegetal en los alimentos para mascotas. Por ejemplo, algunas personas están preocupadas por las lectinas (un tipo de proteína ligada a los carbohidratos) en los guisantes. Se cree que las lectinas han evolucionado para proteger la planta al causar molestias intestinales en los animales que las comen. Sin embargo, las lectinas se deben consumir crudas en grandes cantidades para producir este malestar, y el tratamiento térmico moderado, como el que se usa para preparar alimentos secos y enlatados para mascotas, inactiva las propiedades antinutricionales de las lectinas (Roy et al., 2010).

De hecho, cantidades controladas de factores antinutricionales pueden tener propiedades beneficiosas para la salud. Los datos en humanos sugieren que, cuando se procesan adecuadamente, las lectinas pueden ayudar a prevenir o tratar ciertas enfermedades como la enfermedad cardíaca y la diabetes al ayudar a controlar la obesidad (Roy et al., 2010). La investigación preliminar ha demostrado que las lectinas también pueden tener efectos anticancerígenos y estimulantes del sistema inmune (Roy et al., 2010).

Mito 13:

Las vitaminas sintéticas son peligrosas y no proporcionan los mismos beneficios que los alimentos integrales.

La palabra “sintético” no significa automáticamente que algo sea inferior. Los fabricantes de vitaminas han desarrollado tecnologías sofisticadas para producir las formas más útiles y estables de vitaminas individuales, que el cuerpo utiliza y maneja adecuadamente.

Se tienen en cuenta muchos factores al diseñar una premezcla de vitaminas o minerales, incluida la calidad de los nutrientes, la biodisponibilidad, la estabilidad y las características físicas. Ya sea que se trate de una vitamina, mineral u otro suplemento nutricional, se establece un estricto control de calidad para garantizar la consistencia y la seguridad. Además, dado que muchos nutrientes reaccionan con otros componentes de los alimentos, la estabilización adecuada protege el nutriente de la degradación y es fundamental para garantizar los niveles correctos de nutrientes en los alimentos. No hay investigaciones para apoyar la definición de vitaminas sintéticas como peligrosas cuando se alimentan en niveles apropiados para perros y gatos. Cualquier nutriente puede ser dañino si se alimenta en niveles excesivos, ya sea que la fuente sea de alimentos o suplementos.

Mito 14:

Las croquetas no es muy digerible.

Se han realizado muchas investigaciones para examinar la digestibilidad de las croquetas y, de hecho, es altamente digestible. La investigación ha demostrado que la digestibilidad de proteínas, grasas y almidón en las croquetas es superior al 90% en gatos y perros (Asaro et al., 2017; Sá et al., 2013). La fibra, por definición, no se digiere, desempeña un papel fundamental en la salud digestiva y promueve la regularidad. La fibra puede ser particularmente importante para los perros de razas pequeñas, susceptibles a problemas de bienestar anales, al ayudar a crear heces más voluminosas.

Mito 15:

Los alimentos procesados ​​tienen un mayor riesgo de contaminación por micotoxinas.

El riesgo de contaminación por micotoxinas no está relacionado con el procesamiento de alimentos para mascotas; más bien, está relacionado con las prácticas de control de calidad para el abastecimiento de ingredientes. La prueba de micotoxinas en los ingredientes es un paso clave para producir alimentos sanos y seguros tanto para mascotas como para humanos.

En próximo post analizaremos otros mitos de la nutrición de mascotas. Parte II

Referencias:

1. AAFCO, Association of American Feed Control Officials: Official Publication. 2018, Atlanta, GA: Association of American Feed Control Officials.
2. Aldrich, Essential Rendering, ed. D.J. Meeker. 2006, Alexandria, VA USA: The National Renderers Association
3. Asaro, N.J., et al., Carbohydrate level and source have minimal effects on feline energy and macronutrient metabolism. J. Anim. Sci., 2018, 96(12): p. 5052-5063.
4. Asaro, N., et al., Digestibility Is Similar between Commercial Diets That Provide Ingredients with Different Perceived Glycemic Responses and the Inaccuracy of Using the Modified Atwater Calculation to Calculate Metabolizable Energy. Vet. Sci., 2017. 4(4): p. 54.
5. Aurelio, L., R.T.C. Brownlee, and A.B. Hughes, Synthetic Preparation of N-Methyl-
α-amino Acids. Chem. Rev., 2004. 104(12): p. 5823-5846.
6. Boye, J., F. Zare, and A. Pletch, Pulse proteins: Processing, characterization, functional properties and applications in food and feed. Food Res. Int., 2010. 43(2): p. 414-431.
7. de-Oliveira, L.D., et al., Effects of six carbohydrate sources on diet digestibility and postprandial glucose and insulin responses in cats. J. Anim. Sci., 2008. 86(9): p. 2237-2246.
8. Goedegebuure, S.A. and H.A.W. Hazewinkel, Morphological Findings in Young Dogs Chronically Fed a Diet Containing Excess Calcium. 1986. PLOS One, 23(5): p. 594-605.
9. Leistner, L. Food preservation by combined methods. Food Res. Int. 1992. 25(2). p. 151-158.
10. Li, X., et al., Cats Lack a Sweet Taste Receptor. J. Nutr., 2006. 136(7): p. 1932S-1934S.
11. Li, Q., et al., Effects of the Dietary Protein and Carbohydrate Ratio on Gut Microbiomes in Dogs of Different Body Conditions. Am. Soc. Microbiol., 2017. 8(1).
12. NRC, Nutrient Requirements of Dogs and Cats. 2006, Washington, DC, USA: National Academic Press.
13. Roy, F., J.I. Boye, and B.K. Simpson, Bioactive proteins and peptides in pulse crops: Pea, chickpea and lentil. Food Res. Int., 2010. 43(2): p. 432-442.
14. Sá, F.C., et al., Enzyme use in kibble diets formulated with wheat bran for dogs: effects on processing and digestibility. J. Anim. Physiol. Anim. Nutr. (Berl), 2013. 97(s1): p. 51-59.
15. Tran, Q.D., W.H. Hendriks, and A.F. van der Poel, Effects of extrusion processing on nutrients in dry pet food. J. Sci. Food. Agric., 2008. 88(9): p. 1487-1493.
16. WHO. Salmonella (non-typhoidal). 2018 [cited 2018 November 13]; Available from: 
http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/salmonella-(non-typhoidal).

 

By: Natalie Asaro, Dr. Jennifer Adolphe & Michele Dixon

Natalie Asaro, Nutrition Assistant at Petcurean, received both her BSc in Honours Biological Science and MSc in Companion Animal Nutrition from the University of Guelph.

Dr. Jennifer Adolphe, Nutrition Manager at Petcurean, graduated with a rare and coveted Ph.D. in companion animal nutrition from the University of Saskatchewan.

Michele Dixon, Health and Nutrition Specialist at Petcurean, studied animal nutrition through Colorado State University and the Companion Animal Sciences Institute.